Etelä-Karjalan kesäyliopisto – mistä se kaikki alkoikaan?

Vuosina 1955 – 56 elettiin Lappeenrannassa, pienessä (n. 20 000 asukasta) kaakonkulman kaupungissa, pikkukaupungin hiljaiseloa. Vähin erin oli toivuttu sodista ja sotakorvauksista. Kekkosesta oli saatu, tai tehty, poliittisesta kannasta riippuen, presidentti. Oli koettu yleislakko ja elämä oli kohtuullisesti mallillaan.
Vuoden -55 kesällä oli Etelä-Saimaassa ollut pari artikkelia, professori Martti J. Mustakallion kynästä lähtöisin, joissa heräteltiin ajatusta yliopiston saamisesta itäiseen Suomeen ja erityisesti Lappeenrantaan. Ja sehän oli bensiiniä liekkeihin. Kun nykyisin puhutaan verkostoitumisesta, se on leikkiä 50-luvun Suomessa. Kaikki, jotka olivat, tai olivat olevinaan, jotakin, tunsivat toisensa ja olivat ”veljiä” erilaisissa seuroissa. Tapaamispaikkana oli joko Lappeenrannan Kerho, joka toimi nykyisen Karjalan Kulman viidennessä kerroksessa, tai sitten vanha, iloinen Patria ja kesällä Kasino. Tämä joukko, prof. Mustakallion aloitteesta sai, syksyllä -55, nopeasti aikaan toimikunnan yliopistoasiaa ajamaan.
Toimikunta pani toimeksi, siiloin ei jahkailtu tai diskuteerattu, ja päätettiin perustaa Itä-Suomen Yliopistoseura. Seura rekisteröitiin joulukuussa 1955.

Ja mitä sitten?
Nykyisin erilaiset projektit, ajatuksesta toteutukseen, kestävät keskimäärin vuosikymmenen ja sittenkin tulos usein lässähtää. Noina vuosina ei kauan tuhrailtu. Yliopistoa piti odottaa lähes pari vuosikymmentä, mutta kesäyliopiston avajaiset olivat 25.6.1956.

Avajaiset 1956

Avajaiset1956_kutsuvierasjoukko

Ja kyllähän kesäyliopisto myös lisäsi elämää kesäiseen Lappeenrantaan. Kesäyliopistoon syntyi oppilaskunta, joka järjesti oppilaille sellaista toimintaa, mitä ylioppilaskunnat yleensä järjestävät. Mikäli oikein muistan, makkaraa ja olutta kulutettiin joskus kylpylaitoksen ja joskus Karhusaaren soveliaissa ympäristöissä.
Joitakin kursseja seurailin silloisen vuosikymmenen vaihteessa. Tuskin paljonkaan viisaus lisääntyi, mutta hauskaa oli.
Miehet kerhoillaan ja salaseuroissaan panivat alussa pyörät liukkaasti pyörimään, mutta ei sovi unohtaa naisia heidän takanaan. Vanhan sanonnan mukaan: jokaisen menestyvän miehen takana on hämmästynyt nainen. Ei mennyt monta hetkeä Yliopistoseuran perustamisesta, kun syntyi Yliopistoseuran Naisyhdistys, joka aloitti varainhankinnan seuran hyväksi järjestämällä erilaisia juhlia. Erityisesti kesäiset Veeranpäivän Vipinät Kasinolla olivat todellinen kesän huipputapaus. Myöhemmin juhlittiin talvella Patriassa Samppanjatanssiaisten merkeissä. Naisyhdistys jakoi tukea kesäyliopistolle ja jakaa edelleen stipendejä opiskelijoille ja nyttemmin myös Lappeenrannan Yliopiston opiskelijoille.
Kesäyliopiston ehkä valtakunnallisesti näkyvin ”projekti” oli kesäiseen äidinkielenopettajien seminaariin liittynyt väittelykilpailu, jonka primus moottorina oli entinen opettajani, opetusneuvos Arvi Luukka, joka muuten Martti J. Mustakallion ohella, oli aikanaan kesäyliopiston kantava voima. Väittelijöinä ja voittajina oli aikansa ja vieläkin tunnettuja nimiä. Vuonna 1991 väittelyn voitti muuan kansanedustaja Paavo Väyrynen, joka senkin jälkeen on pysynyt vahvasti parrasvaloissa, ei liene kuitenkaan sittemmin saanut väittelyistään ja väittämisistään yhtä kirkasta kruunua, kuin tuona vuonna…
Ajat ovat uudet ja toisenlaiset, kuin viisi-, kuusikymmenluvuilla, mutta Etelä-Karjalan Kesäyliopisto kukoistaa ja voi hyvin. Puolentoista kuukauden mittainen lukukausi on laajentunut ympärivuotiseksi toiminnaksi. Opetusohjelmat myöskin laajentuneet monipuolisesti tyydyttämään sekä työelämän, että inhimillisen uteliaisuuden tarpeita.
Oppilaskuntaa ei taida enää olla, mutta ehkä opetusohjelmaan voisi lisätä opintojakson (tämä taitaa olla virallisen ideologian termi): Olutta, makkaraa ja ylevää hengenlentoa valoisana kesäyönä ihanan Saimaa rannalla.

Opetusneuvos Seppo Saarinen, Itä-Suomen yliopistoseura ry:n hallituksen jäsen

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s