”Metsä toimintaympäristönä on rajaton”

Näin totesivat Varhaiskasvatuksen uusi toimintakulttuuri –koulutuksessamme varhaiskasvatuksen ammattilaiset. Ja oikeassahan he ovat: metsä on mitä mainioin ja monipuolisin oppimisympäristö, joka mahdollistaa leikkimisen, oppimisen, liikkumisen, tutkimisen ja rentoutumisen. Myönteisten kokemusten kautta metsästä ja luonnosta tulee mukava  paikka olla.

Metsässä on mahdollisuus oppia paljon erilaisia asioita. Olin 4-vuotiaan poikani kanssa retkellä lähimetsässämme. Huomasin, että lapsi laittoi jotain suuhunsa. Tietysti huolehtivana äitinä kysyin heti, että mitä hän syö. ”Ketunleipiä”, vastasi poika. Pieneen nyrkkiin oli rutistettuna kymmenkunta ketunleivän lehteä ja suussa oli varmaankin saman verran. Hän oli päiväkodissa oppinut, mitä metsän antimia saa laittaa suuhunsa. Lapsi oli onnellisessa asemassa: luonto oli lähellä, sillä hänen päiväkotinsa alueesta yli puolet oli metsää.

Metsässä lapset saavat mahdollisuuden oppia arjen taitoja ja yleistietoa. Metsä on myös hyvä paikka ympäristökasvatukselle: lapsille voidaan opettaa vastuullista toimintaa ympäristössä sekä kestävän elämäntavan perusteita. Lisäksi metsässä lapset voivat oppia mm. matemaattisen ajattelun taitoja. Matemaattista ajattelua voidaan harjoittaa esimerkiksi havainnoimalla lukumääriä ympäristössä: kuinka monta kiveä tai puuta on tietyllä alueella, kuinka monta terälehteä on metsätähdellä tai siementä pihlajanmarjan sisällä. Lapset voivat kokeilla mittaamista: yltävätkö kädet puun ympäri tai kuinka monta askelta tarvitaan puun luota toisen luo.

Ihmettely ja tutkiminen ovat lapselle ominaisia tapoja toimia. Tutkimuskohteita metsässä riittää: maaperä, kasvit, puut, kivet, valot ja varjot, äänet. Lisäksi metsässä voi vahvistaa lasten geometrista ajattelua tutkimalla kappaleita ja muotoja, tai harjoitella sijaintikäsitteitä. Aikakäsite voi tulla tutuksi havainnoimalla vuoden- ja vuorokaudenaikoja: miten metsä muuttuu vuodenajasta toiseen tai onko se erilainen aamu- ja iltapäivällä. Jos aikuiset eivät keksi mitä metsässä voisi tutkia, niin lapset kyllä keksivät! Metsäretkillä saattaakin syntyä, vaikka ihan vahingossa, hienoja lasten ideoiden ja toiveiden pohjalta virinneitä ilmiöpohjaisia projekteja.

Metsä on monipuolinen leikkiympäristö, jossa on runsaasti leikkivälineitä (kiviä, keppejä, käpyjä ym. luonnonmateriaaleja) ja mielikuvitusta stimuloivia elementtejä, muotoja ja värejä. Hienoa metsän monipuolisuudessa on myös se, että metsässä leikit ovat usein yhteisiä ja ne eivät ole sukupuoleen sidottuja. Metsässä lapsiryhmä voi löytää yhteisiä mielenkiinnon kohteita ja heidän yhteiset positiiviset kokemuksensa vahvistavat ryhmän yhteenkuuluvuuden tunnetta.

Metsä edistää hyvinvointia kokonaisvaltaisesti sekä aikuisilla että lapsilla. Metsässä mieli rauhoittaa ja rentouttaa, metsässä oleskelu laskee sydämen sykettä, verenpainetta ja stressiä. Monipuolisessa maastossa liikkuminen ja leikkiminen on lapsille myös mitä parhainta ulkoilua ja liikuntaa. Tutkimusten mukaan metsän myönteiset vaikutukset syntyvät jo viidessätoista minuutissa!

Monella metsä on lähellä ja saatavilla, mutta ei tietysti kaikilla. Tähän ei kuitenkaan kannata takertua tai käyttää syynä erilaisiin oppimisympäristöihin lähtemättömyyteen. Metsän sijasta oppimisympäristöksi käy oikein hyvin mikä tahansa (lähi)ympäristön paikka, piha, puisto-, ranta- tai nurmikkoalue. Olennaisinta meille aikuisille on tiedostaa, että oppiminen ei tarvitse seiniä ympärilleen!

Jokainen voi miettiä millaisena itse näkee oppimisympäristöt: niitä voi visualisoida omassa mielessään tai mielikuvien pohjalta voi rakentaa kollaasin paperille. Kollaasin voi tehdä esimerkiksi A3-paperille piirtämällä, leikkaamalla lehdistä, esitteistä ymv. kuvia, tekstejä ja kuvioita, jotka kuvastavat omia ajatuksia ja mielikuvia. Tuotoksen voi näyttää kollegalle ja hänen kanssaan voi yhdessä pohtia minne seuraavan kerran voisi mennä lasten kanssa.

Iloitaan yhdessä ainutlaatuisesta suomalaisesta ympäristöstämme! Ei voi mennä pahasti metsään.

Päivi Valtonen
KL, kouluttaja
Opinpaja Oy | Learning Scoop – oppimisen osuuskunta
paivi.valtonen@opinpaja.fi

Advertisements